Selen

 U mnogim zemljama sve širi krug ljudi poznaje blagotvorna dejstva selena na ljudski organizam. U novije vreme, sticajem okolnosti, same je u razvijenim industrijskim zemljama skupljeno dovoljno eksperimentalnih podataka koji potvrđuju da i selen spada u antioksidante i stoga igra važnu ulogu u očuvanju zdravlja.

Tokom metabolizma ćelija, kao nusprodukti oslobađaju se tzv. slobodni radikali. Oni oštećuju ćelijske membrane, razaraju dezoksiribonukleinsku kiselinu (DNK) i, uopšte, velikim delom su odgovorni za generalno kopnjenje organizma koje je stvojstveno procesima starenja. Uloga slobodnih radikala je pozamašna i u nastanku bolesti sca, pluća i raka.Istraživanja su nesumnjivo dokazala da je dejstvo antikosinata veoma povoljno, pošto neutrališe slobodne radikale . Najznačajniji antioksidati su vitamin C, vitamin E, beta-karotin i selen.

Selen sprečava, ili bar usporava, starenje tkiva.Neutrališe dejstvo više kancerogenih materija i pruža zaštitu protiv nekih tumorskih procesa. Posebno povoljno deluje na žene u menopauzi, jer proređuje pojavljivanje talasa toplote (“valunga”) i poboljšava opšte stanje žene. Potreba muškarca za selenom je još veća, pošto se selem koncetriše u testisima, a sa spermom se iz tela gubi značajna količina selena. Selen smanjuje stvaranje peruti u kosi. Važno je znati da je delovanje selena sinergistično (potpomažuće u istom pravcu) sa vitaminom E i, ako se uzimaju zajedno, postiže dvostruko jači efekat nego ako se svaki daje zasebno.

Selen je, pored toga, neophodan za funkcionisanje pankreasa i održavanje elastičnosti raznih tkiva. Nedostatak ili manajk selena dovodi do ranog gubitka imuniteta.
Zemljišta nekih delova planete izrazito su siromašna selenom. Tako je i na Novom Zelandu, gde se odgajivači goveda susreću sa velikim problemom slabosti mišića i srčanog mišića životinja držanih na ispaši (biljke su siromašne selenom). Sa druge strane, potrebe stanovništva za selenom obezbeđuje pšenica uvezena iz Australije. U kineskoj provinciji Kešan (Keshan), zbog nedostatka selena u tlu, učestalo se javlja slabost srčanog mišića i, pošto se dugo nije znao pravi uzrok tih poremećaja, ovo oboljenje je dobilo naziv Kešanska bolest.

Prirodni izvori selena su pšenične klice, mekine, crni luk, paradajz, tunjevina i brokoli (zeleni karfiol). Nedostatak ili manjak selena dovodi do ranog gubitka imune otpornosti. Dnevna potreba je oko 20-200 mikrograma (mcg). Ovu gornju granicu nije poželjno prekoračiti, jer je i predoziranje jednako štetno po zdravlje.